Científicos usan implantes de electrodos para que las personas ciegas ‘’vean’’ letras y formas

Tecno 23 de mayo de 2020 Por Dany
Las figuras se proyectan en su cerebro sin necesidad de utilizar sus ojos; una nueva forma de ‘’ver’’.
4LopnA9AFTDCaNCVuLryJZ-1200-80

Los científicos han encontrado una nueva forma innovadora para que las personas ciegas “vean” al entregar información visual directamente al cerebro, en lugar de a través de los ojos dañados.

Para la mayoría de los adultos que pierden la visión, la ceguera generalmente ocurre como resultado del daño a los ojos o al nervio óptico mientras el cerebro permanece intacto.

Los investigadores han propuesto durante mucho tiempo una solución a esta condición mediante el desarrollo de un dispositivo que pueda pasar imágenes desde una cámara directamente al cerebro, omitiendo los ojos en el proceso.

 
Ahora, en un nuevo artículo publicado en la revista Cell , un equipo de investigadores del Baylor College of Medicine en Houston reveló que están un paso más cerca de ese objetivo.

Los investigadores describen un enfoque en el que utilizaron electrodos implantados para “trazar” formas en la superficie de la corteza visual que los participantes pudieron “ver”.

“Cuando usamos la estimulación eléctrica para rastrear dinámicamente las letras directamente en el cerebro de los pacientes, pudieron ‘ver’ las formas de las letras deseadas y pudieron identificar correctamente las diferentes letras”, dijo el autor principal, el Dr. Daniel Yoshor, profesor de neurocirugía en Baylor. “Describieron ver puntos brillantes o líneas que forman las letras, como escribir en el cielo”.

Los intentos anteriores para estimular la corteza visual han demostrado ser mucho menos exitosos. Los métodos anteriores trataban cada electrodo como un píxel en una pantalla visual, estimulando muchos de ellos simultáneamente. Los participantes podían detectar puntos de luz, pero les resultaba difícil discernir objetos o formas visuales.

El primer autor del estudio, el profesor Michael Beauchamp, dijo: “En lugar de tratar de construir formas a partir de múltiples puntos de luz, trazamos contornos. Nuestra inspiración para esto fue la idea de trazar una carta en la palma de la mano de alguien “.

Luego, los investigadores probaron el enfoque en cuatro personas videntes que tenían electrodos implantados en sus cerebros para controlar la epilepsia, y dos personas ciegas que tenían electrodos implantados sobre su corteza visual.

La estimulación de estos electrodos múltiples en secuencias produjo percepciones de formas que los sujetos pudieron identificar correctamente como letras específicas.

Los investigadores creen que el nuevo enfoque demuestra que podría ser posible que las personas ciegas recuperen la capacidad de detectar y reconocer formas, aunque existen muchos obstáculos para perfeccionar la técnica.

Dynamic-Stimulation-of-Visual-Cortex-Photo-by-Baylor-College-of-Medicine

“La corteza visual primaria, donde se implantaron los electrodos, contiene 500 millones de neuronas. En este estudio estimulamos solo una pequeña fracción de estas neuronas con un puñado de electrodos ”, dijo Beauchamp. “Un próximo paso importante será trabajar con neuroingenieros para desarrollar conjuntos de electrodos con miles de electrodos, lo que nos permitirá estimular con mayor precisión.

“Junto con el nuevo hardware, los algoritmos de estimulación mejorados ayudarán a hacer realidad el sueño de ofrecer información visual útil a las personas ciegas”, concluyó.

Te puede interesar